随着沙乌地与美欧强权的关系因异议记者哈绍吉遇害及沙国领导对叶门的战争而恶化,沙国逐渐将外交重心转往亚洲,王储宾沙尔曼将一口气造访中国、印度、巴基斯坦等亚洲国家。

沙国政府的资深顾问透露,被西方批评激怒的宾沙尔曼向助理透露,将寻求中国、印度等亚洲强权的外交支持。此举代表沙国策略转向,可能减轻宾沙尔曼的国际孤立,重振其海外影响力。他此次造访的国家都将提供沙国战略及投资机会。

国际危机组织的阿拉伯半岛问题资深分析师狄金森表示:转变是真实的,虽然是从相对低的合作基础开始。

宾沙尔曼此趟亚洲访问从17日造访巴基斯坦开始,他将承诺提供数十亿美元支援,以支持这个面临经济危机的友邦。他将签署至少120亿美元的协议,包括一项新炼油厂计划,再生能源投资,投资矿业协议。

另据彭博报导,宾沙尔曼将在21至22日造访中国期间与中国国家主席习近平会面,将出席高层联合对话。中国是沙国石油及天然气出口的重要客户,沙国则是中国最大的原油供应国。北京也在亚洲、中东、非洲投资基础建设及贸易,扩展其影响力。

在宾沙尔曼将访问的印度,则有着270万名劳工在沙国工作。印度也是沙国石油的主要进口国,20%的进口原油来自沙国。宾沙尔曼将与印度总理莫迪会面。